Calls for participation

Accessibility of UNIGE's websites

(Version Française, voir plus bas)

1. What is Web Accessibility?

Web accessibility means that websites, tools, and technologies are designed and developed so that people with disabilities can use them. More specifically, people can: (a) perceive, understand, navigate, and interact with the Web, and (b) contribute to the Web.

Web accessibility also benefits people without disabilities, for example:

  • people using mobile phones, smart watches, smart TVs, and other devices with small screens, different input modes, etc.
  • older people with changing abilities due to ageing
  • people with “temporary disabilities” such as a broken arm or lost glasses
  • people with “situational limitations” such as in bright sunlight or in an environment where they cannot listen to audio
  • people using a slow Internet connection, or who have limited or expensive bandwidth

The W3C Web Accessibility Initiative (WAI) develops technical specifications, guidelines, techniques, and supporting resources that describe accessibility solutions. These are considered international standards for web accessibility; for example, the Web Content Accessibility Guidelines - WCAG 2.0 are also an ISO standard: ISO/IEC 40500.

Source: Introduction to Web Accessibility, W3C-WAI (2019)

2. What is the current situation regarding Web Accessibility compliance at a national level?

The Convention on the Rights of Persons with Disabilities, adopted on 13 December 2006 by the United Nations, has been ratified not only by the European Union (EU), but also by individual countries. Switzerland ratified it in 2014 and adapted its legislation accordingly. On the issue of accessibility (article 9), the Convention prescribes that State parties shall take the appropriate measures to “promote access for persons with disabilities to new information and communications technologies and systems, including the Internet.”

The current Federal Constitution of the Swiss Confederation, in force since January 2000, states that “[n]o person may be discriminated against, in particular […] because of a physical, mental or psychological disability” (art. 8, par. 2) and that “[t]he law shall provide for the elimination of inequalities that affect persons with disabilities” (art. 8, par. 4). In order to accomplish the latter, the following laws and recommendations exist at a national level:

a) The Federal Act on the Elimination of Discrimination against People with Disabilities (LHand) was adopted in 2004 to allow disabled people to independently participate in daily life.

b) The Accessibility Standard eCH-0059 (version 3.0) is a recommendation based on the mandatory guidelines that apply to government websites (P028), which, in turn, are based on the World Wide Web W3C standards, and it applies to all public institutions, including universities. The standard has been developed by eCH, a Swiss association that coordinates and supports the expansion of electronic government services (e-Government).

3. In the context of this study, what do we understand by university websites?

In our project, by university websites we understand any web portal or web resource that is created by the staff members of the University of Geneva. More specifically, we refer to:

a) the main UNIGE’s website ( and its sub-websites (e.g. the FTI website:

b) all websites with the domain (e.g. our project website:

NB. The Moodle platform ( is excluded from this group, as it is offered by an external e-learning service provider.

4. What is the current situation at the University of Geneva regarding Web Accessibility?

At present, no specific regulation or recommendation on Web Accessibility exist at the University of Geneva. The recently published “Stratégie numérique” and the “Plan d’action de la stratégie numérique” do not explicitly refer to the application of Web Accessibility best practices, nor do they mention the need to render digital content accessible for everyone, regardless of their (dis)abilities.

We understand therefore that creating accessible web content relies directly on the awareness, desire, knowledge and ability of each individual working on the different UNIGE’s websites. It is also our understanding that these individuals rely on the web technologies and tools currently available at the university, and that their accessibility efforts, if any, are not regulated nor supported at an institutional level.

5. What is the proposed change?

Within the framework of our research project, we intend to propose the creation of an Accessibility Policy for the University of Geneva.

In general, the purpose of an Accessibility Policy is twofold (Brajnik and Graca 2018):

a) to provide a clear guidance to those individuals who are tasked with implementing accessibility features. They should understand what needs to be done, priorities, and under what circumstances a solution is to be considered valid.

b) to make it clear to stakeholders that are external to the university how accessibility is dealt with and what to expect.

The Accessibility Policy will at least include the following: (1) summary statement of the policy, (2) definition of key terms used, (3) laws and standards related to digital accessibility, (4) the effective dates of the policy, (5) its scope, (6) plans and progress in reaching a certain level of accessibility, (7) responsibility assignment within the institution, and (8) evaluation of the outcome.

The Accessibility Policy of Purdue University and the one of the University of Montana are considered good examples that will be used as a reference.

The publication of an Accessibility Policy will imply the proposal of a Web Accessibility Action Plan with different implementation phases, with a view to introduce changes gradually. A set of areas of intervention related to the implementation of Web Accessibility best practices will also be defined.

In what follows we present some of the actions that we intend to include in the Action Plan proposal:

a) Offer an introductory seminar on the topics of the new Accessibility Policy.

b) Formulate a new set of accessibility requirements that all university websites should comply with, taking into account the commitments established in the UNIGE Accessibility Policy.

c) Design an internal accessibility evaluation methodology, including reference to standards and tools that can be used for that purpose.

d) Publish a Web Accessibility Orientation Guide for all relevant stakeholders.

All the above may imply, among others, changes in the way websites are developed, the tools that are used and the responsibilities of those creating web content.

We expect that the creation and implementation of both the Accessibility Policy and the Web Accessibility Action Plan will contribute, in the short term, to increase awareness about the need to design accessible web content for all, in the long term, to offer fully accessible websites to all the university community members, including current and future students.

Accessibilité des sites web de l'UNIGE

1. Qu'est-ce que l'accessibilité du Web ?

L'accessibilité du Web signifie que les sites web, les outils et les technologies sont conçus et développés de manière à ce que les personnes en situation de handicap puissent les utiliser. Plus précisément, l’accessibilité web signifie que les gens peuvent : (a) percevoir, comprendre, naviguer et interagir avec le Web, et (b) contribuer au Web.

L'accessibilité du Web bénéficie également aux personnes non handicapées, par exemple :

  • les personnes qui utilisent des téléphones mobiles, des montres intelligentes, des téléviseurs intelligents et d'autres appareils dotés de petits écrans, de différents modes d'entrée, etc.
  • les personnes âgées dont les capacités changent en raison du vieillissement
  • les personnes souffrant d'un "handicap temporaire", comme un bras cassé ou des lunettes perdues
  • les personnes présentant des "limitations situationnelles", par exemple en cas de forte lumière du soleil ou dans un environnement où elles ne peuvent pas écouter le son
  • les personnes qui utilisent une connexion internet lente, ou qui disposent d'une bande passante limitée ou coûteuse

La W3C Web Accessibility Initiative (WAI) développe des spécifications techniques, des règles, des techniques et des ressources de soutien qui proposent des solutions d'accessibilité. Celles-ci sont considérées comme des normes internationales pour l'accessibilité du web ; par exemple, les Règles pour l'accessibilité des contenus Web - WCAG 2.0 sont également une norme ISO : ISO/IEC 40500.

Source : Introduction to Web Accessibility, W3C-WAI (2019). Traduction propre.

2. Quelle est la situation actuelle en matière de conformité à l'accessibilité du Web au niveau national ?

La Convention relative aux droits des personnes handicapées, adoptée le 13 décembre 2006 par les Nations Unies, a été ratifiée non seulement par l'Union européenne (UE), mais aussi par des pays individuels. La Suisse l'a ratifiée en 2014 et a adapté sa législation en conséquence. Sur la question de l'accessibilité (article 9), la Convention stipule que les États Parties doivent prendre les mesures appropriées pour « promouvoir l'accès des personnes handicapées aux nouveaux systèmes et technologies de l'information et de la communication, y compris l'Internet ».

La Constitution fédérale de la Confédération suisse, en vigueur depuis janvier 2000, stipule que « nul ne doit subir de discrimination, en particulier [...] du fait d’une déficience corporelle, mentale ou psychique » (art. 8, par. 2) et que « la loi prévoit des mesures en vue d’éliminer les inégalités qui frappent les personnes handicapées » (art. 8, par. 4). Afin de réaliser ce dernier objectif, les lois et recommandations suivantes existent au niveau national :

a) La Loi fédérale sur l'élimination des inégalités frappant les personnes handicapées (LHand) a été adoptée en 2004 pour permettre aux personnes handicapées de participer de manière indépendante à la vie quotidienne.

b) La Norme d'accessibilité eCH-0059 (version 3.0) est une recommandation basée sur les Directives de la Confédération pour l’aménagement de sites Internet facilement accessibles (P028), qui s'appliquent aux sites web gouvernementaux, et qui à leur tour sont basées sur les normes du World Wide Web W3C. La Norme eCH-0059 s'applique à toutes les institutions publiques, y compris les universités. La norme a été développée par eCH, une association suisse qui coordonne et soutient l'expansion des services gouvernementaux électroniques (e-Gouvernement).

3. Dans le cadre de cette étude, qu'entendons-nous par sites web de l’université ?

Dans notre projet, nous entendons par sites web de l’université, tout portail ou ressource web créé par les membres du personnel de l'Université de Genève. Plus précisément, nous nous référons :

a)    au site principal de l'UNIGE ( et à ses sous-sites (par exemple le site de la FTI :

b)    à tous les sites web du domaine (par exemple, le site web de notre projet :

N.B. La plate-forme Moodle ( est exclue de ce groupe, car elle est proposée par un prestataire de services d'apprentissage en ligne externe.

4. Quelle est la situation actuelle de l'Université de Genève en matière d'accessibilité du Web ?

À l'heure actuelle, il n'existe aucune réglementation ou recommandation spécifique sur l'accessibilité du Web à l'Université de Genève. La « Stratégie numérique » et le « Plan d’action de la stratégie numérique » récemment publiés ne font pas référence de manière explicite à la mise en œuvre des bonnes pratiques en matière d'accessibilité du Web, ni à la nécessité de rendre les contenus numériques accessibles à toutes et tous, quelles que soient leurs capacités.

Nous comprenons donc que la création de contenus Web accessibles dépend directement de la sensibilisation, du désir, des connaissances et des capacités de chaque individu travaillant sur les différents sites web de l'UNIGE. Nous comprenons également que ces individus s'appuient sur les technologies et les outils web actuellement disponibles à l'université, et que leurs efforts d'accessibilité, s'il y en a, ne sont pas réglementés ni soutenus au niveau institutionnel.

5. Quel est le changement proposé ?

Dans le cadre de notre projet de recherche, nous envisageons de proposer la création d'une Politique d'accessibilité pour l'Université de Genève.

En général, une Politique d'accessibilité a une double objectif (Brajnik et Graca 2018) :

a) fournir une orientation claire aux personnes qui sont chargées de mettre en œuvre des bonnes pratiques d'accessibilité. Elles doivent comprendre ce qui doit être fait, les priorités et les circonstances dans lesquelles une solution doit être considérée comme valable.

b) communiquer aux parties prenantes externes à l'université comment l'accessibilité est traitée au sein de notre institution et à quoi s'attendre.

La Politique d'accessibilité comprendra au moins les éléments suivants : (1) un résumé de la politique, (2) la définition des principaux termes utilisés, (3) les lois et les normes relatives à l'accessibilité numérique sur lesquelles elle est fondée, (4) les dates d'entrée en vigueur de la politique, (5) son champ d'application, (6) les plans et les progrès réalisés pour atteindre un certain niveau d'accessibilité, (7) l'attribution des responsabilités au sein de l'établissement et (8) l'évaluation des résultats.

La Politique d'accessibilité de l'Université de Purdue et celle de l'Université de Montana sont considérées comme de bons exemples que nous utiliserons comme référence.

La publication d'une Politique d'accessibilité impliquera la proposition d'un Plan d'action pour l'accessibilité du Web avec différentes phases de mise en œuvre, en vue d'introduire progressivement les changements proposés. Des domaines d'intervention liés à la mise en œuvre des bonnes pratiques en matière d'accessibilité du Web seront également définis.

Dans ce qui suit, nous présentons une sélection des actions que nous avons l'intention d'inclure dans notre proposition de Plan d'action :

a) Proposer un séminaire d'introduction sur les thèmes de la nouvelle Politique d'accessibilité.

b) Formuler un nouvel ensemble de normes d'accessibilité que tous les sites web de l’université devraient respecter, en tenant compte des engagements établis dans la Politique d'accessibilité de l'UNIGE.

c) Concevoir une méthodologie interne d'évaluation de l'accessibilité, y compris la référence aux normes et aux outils qui peuvent être utilisés à cette fin.

d) Publier un guide d'orientation sur l'accessibilité du Web à l'intention de toutes les parties prenantes concernées.

Tout ceci pourrait impliquer, entre autres, des changements dans la manière dont les sites web de l’université sont développés, les outils utilisés et les responsabilités de ceux qui créent des contenus Web.

Nous espérons que la création et la mise en œuvre d’une Politique d'accessibilité et d’un Plan d'action pour l'accessibilité du Web contribueront :

a) à court terme, à sensibiliser davantage à la nécessité de concevoir des contenus Web accessibles à tous, et

b) à long terme, à offrir des sites Web entièrement accessibles à tous les membres de la communauté universitaire, actuels et futurs.